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UE promete proibições à exportação de resíduos plásticos: as restrições vão suficientemente longe?

A Comissão Europeia, o Parlamento e o Conselho prometeram uma proibição total de todas as exportações de resíduos plásticos para países não pertencentes à OCDE, após anos de pressão de ambientalistas e grupos da sociedade civil. Embora a medida, que ainda não foi ratificada, seja celebrada, alguns grupos afirmam que não vai suficientemente longe. Os negociadores no Parlamento e no Conselho chegaram a um “acordo político provisório” para alterar o Regulamento de Transferência de Resíduos da UE, que aguarda agora a aprovação formal de ambas as instituições.


Foto divulgação Packaging Insights


21/11/2023 - A Comissão Europeia, o Parlamento e o Conselho prometeram uma proibição total de todas as exportações de resíduos plásticos para países não pertencentes à OCDE, após anos de pressão de ambientalistas e grupos da sociedade civil. Embora a medida, que ainda não foi ratificada, seja celebrada, alguns grupos afirmam que não vai suficientemente longe.


Os negociadores no Parlamento e no Conselho chegaram a um “acordo político provisório” para alterar o Regulamento de Transferência de Resíduos da UE, que aguarda agora a aprovação formal de ambas as instituições. Espera-se que as mudanças proíbam a exportação de resíduos plásticos para países não pertencentes à OCDE dentro de 2,5 anos, e que as obrigações de exportação de resíduos plásticos para países da OCDE sejam reforçadas.


O transporte de resíduos destinados a eliminação noutro país da UE só será permitido “excepcionalmente”.


“Este é um sinal de que a UE está finalmente a começar a assumir a responsabilidade pelo seu papel na emergência global da poluição plástica”, afirma Lauren Weir, ativista sénior da Agência de Investigação Ambiental.


“Cabe agora aos Estados-Membros da UE garantir que sejam feitos todos os esforços para que as futuras exportações de resíduos plásticos da UE sejam geridas de uma forma ambientalmente correta e não tenham um impacto negativo nas capacidades de reciclagem dos países destinatários – resta saber se isso é possível. ”


Grande parte do lixo plástico da UE acaba por ser despejado ou

queimado nas regiões mais pobres do mundo.


A decisão foi tomada durante as negociações INC-3 da ONU para um Tratado Global sobre Plásticos em Nairobi, Quénia, na semana passada. Atualmente, a UE é um dos maiores produtores e exportadores de resíduos plásticos a nível mundial e enfrenta níveis significativos de criminalidade relacionada com resíduos. O Organismo Europeu de Luta Antifraude estima que o comércio ilícito de resíduos na UE vale mais do que o tráfico de seres humanos.


Não é longe o suficiente?

Embora o anúncio avance na direção certa, alguns ativistas afirmam que a alteração proposta ao regulamento não terá impacto em muitos países da OCDE, onde o comércio de resíduos é mais prejudicial.


Sedat Gündoğdu, pesquisador de microplásticos da Universidade Çukurova em Türkiye, diz: “É decepcionante não ver uma proibição total de exportação de remessas – e nem mesmo uma proibição de resíduos plásticos perigosos e mistos – para a Turquia, que é ao mesmo tempo o maior país do mundo. importador de resíduos plásticos na UE e membro da OCDE.”


“Sabemos, pelas práticas anteriores, que proibições parciais e controlos de conteúdo ineficazes não impedem a circulação ilegal de resíduos plásticos. Embora esta decisão represente um passo em frente na direção certa, estes novos regulamentos implicam que a Turquia pode estar exposta a mais resíduos de plástico da UE .”


Em 2022, a UE exportou mais de um milhão de toneladas de resíduos plásticos para países onde as importações de resíduos plásticos são frequentemente mal geridas, despejadas ou queimadas abertamente: 50% deste valor foi para países não pertencentes à OCDE, como a Malásia, o Vietname, a Indonésia e a Tailândia, enquanto 33 % foi enviado apenas para Türkiye.


“Agora, a nossa única opção é lutar por uma gestão ambientalmente correta das futuras exportações de resíduos plásticos da UE pelos Estados-Membros da UE e garantir que isso não afete negativamente a gestão de resíduos dos países importadores”, diz Gündoğdu.


Coligação contra o “Colonialismo de Resíduos”

Recentemente, o movimento Break Free From Plastic, a aliança Rethink Plastic, a Environmental Investigation Agency, a Eko e a WeMove angariaram 180.000 assinaturas numa petição que implorava à UE para implementar uma proibição geral das exportações de resíduos plásticos para países não-OCDE e Países da OCDE.


Os ativistas dizem que a prática de enviar resíduos plásticos, como embalagens, para países que não possuem infraestrutura de gestão de resíduos ou capacidade de aplicação da lei para garantir a eliminação adequada cria um perigo para a saúde humana e ambiental e tira vantagem das nações vulneráveis.


Mesmo que restrita, a exceção dos países da OCDE pode não ser suficiente para impedir que métodos baratos como a incineração ocorram em áreas onde a população local está exposta a emissões perigosas.


Num relatório da Human Rights Watch publicado no ano passado, constatou-se que crianças, migrantes sem documentos e requerentes de asilo estão a ser obrigados a trabalhar em condições perigosas em toda a indústria de reciclagem de plástico da Turquia.


Por Louis Gore-Langton


Fonte: Packaging Insights

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