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A luta pela biodegradabilidade em bioplásticos: especialista da Aimplas fala sobre metas de pesquisa

Após a Conferência Europeia de Bioplásticos (EUBC) em Berlim, Alemanha, no início deste mês, a PackagingInsights se reúne com Johana Carolina Andrade Chapal, pesquisadora de biodegradabilidade e compostabilidade e membro do grupo espanhol de pesquisa em biotecnologia Aimplas, para discutir suas principais mensagens para os participantes da conferência e para onde a pesquisa científica no campo será dirigida em 2023. Chapel destaca que, como grupo, a Aimplas quis, antes de tudo, transmitir a importância do desenvolvimento de novos produtos biodegradáveis e compostáveisna luta contra a poluição por plásticos.


29/12/2022 - Após a Conferência Europeia de Bioplásticos (EUBC) em Berlim, Alemanha, no início deste mês, a PackagingInsights se reúne com Johana Carolina Andrade Chapal, pesquisadora de biodegradabilidade e compostabilidade e membro do grupo espanhol de pesquisa em biotecnologia Aimplas, para discutir suas principais mensagens para os participantes da conferência e para onde a pesquisa científica no campo será dirigida em 2023.


Chapel destaca que, como grupo, a Aimplas quis, antes de tudo, transmitir a importância do desenvolvimento de novos produtos biodegradáveis ??e compostáveis ??na luta contra a poluição por plásticos. Os bioplásticos, em geral, são frequentemente confundidos com a propriedade de biodegradabilidade, levando alguns críticos a questionar sua eficácia.


“A capacidade de biodegradação desses materiais os torna uma alternativa mais sustentável aos plásticos não biodegradáveis ??convencionais de origem fóssil. Além disso, são produtos com alto potencial de inovação, que podem ser abordados a partir de diferentes áreas”, afirma.


Aumentar a qualidade biodegradável dos bioplásticos requer inovação científica em várias áreas-chave, afirma Chapel.


“Primeiro, inovando desde a origem, pois um grande número de subprodutos agroindustriais pode ser utilizado para a obtenção de biopolímeros. Em segundo lugar, da funcionalidade, uma vez que a incorporação de aditivos específicos, misturas de compostos ou polímeros, ou modificações químicas ao nível dos polímeros podem gerar aplicações de alto valor agregado para diferentes indústrias, incluindo as indústrias de F&B, farmacêutica, cosmética e agrícola.”


“Outro foco de inovação importante é encontrado no design ecológico e na melhoria de métodos de processamento mais eficientes em termos de energia”, continua ela.


Objetivos de pesquisa da Aimplas para 2023

Os diferentes grupos de trabalho da Aimplas estão focados em abordar cada um dos elos da cadeia de valor dos bioplásticos, diz Chapal. O grupo está, assim, a trabalhar em várias áreas que continuarão a ser uma aposta para 2023, nomeadamente:

• Revestimentos para embalagens de F&B (plástico e papel) com diferentes propriedades (barreira, antimicrobiano, antifúngico, omnifobicidade (resistência a água e óleo)

• Revestimentos à base de polímeros naturais (quitosana, gelatinas, amidos, etc.)

• Revestimentos metálicos para melhorar propriedades de barreira

• Revestimentos ignífugos; luminescentes; anti-incrustantes; anticongelantes: efeito joule de aquecimento e ação antigelo; hidrofóbicos; antimicrobianos

• Revestimentos de base biológica: com proteção UV e NIPUs

• Revestimentos absorvedores: CO2, N2, (VOC's).

• Produção de bioplásticos a partir de resíduos orgânicos

• Reciclagem enzimática

• Extração de Chemical Building Blocks

• Modelação

• Ensaios de citotoxicidade e genotoxicidade.

• Testes que visam garantir a segurança do consumidor aplicável a embalagens de alimentos.

• Testes de biodegradação acelerada em diferentes ambientes.


“Para o próximo ano, serão desenvolvidos diferentes produtos com uma ampla gama de aplicações, alinhados no contexto da economia circular.”, diz ela.


“De um modo geral, serão otimizados os métodos de obtenção de PHAs para melhorar o desempenho, serão feitas modificações químicas que permitam processar bioplásticos usando diferentes métodos de forma eficaz, matrizes poliméricas serão funcionalizadas para desenvolver sistemas ativos de embalagem de alimentos e gerar aplicações agrícolas que promovam o solo proteção."


“A nível de ensaios laboratoriais, as indústrias do setor terão a possibilidade de realizar um teste de triagem de amostras em desenvolvimento através de testes de biodegradação acelerada. Os resultados desse teste permitem que eles tomem decisões de mercado apropriadas em um curto espaço de tempo”.


O aumento contínuo dos bioplásticos

Dado o contexto geopolítico global, os bioplásticos são uma alternativa melhor do que os plásticos baseados em combustíveis fósseis, afirma Chapel.

Tornar os bioplásticos biodegradáveis ??é um fator importante na promoção de seu uso.


“Os plásticos convencionais dependem da fonte fóssil, o petróleo, cujo preço e oferta flutuaram significativamente, afetando os preços e a disponibilidade desses polímeros no mesmo grau.”


A produção de bioplásticos em 2022 (2,217 milhões de toneladas) apresentou um aumento significativo em relação a 2021 (1,792 milhões de toneladas) e, segundo a projeção da EUBP, essa é uma tendência que se manterá ao longo do tempo.


“A UE, assim como os governos dos países europeus, devem facilitar a indústria de bioplásticos por meio de políticas alinhadas com os propósitos desse setor”, continua Chapel.


“Recentemente, o quadro político da UE sobre plásticos de base biológica, biodegradável e compostável sugere que os plásticos biodegradáveis ??e compostáveis ??devem ser usados ??apenas em algumas aplicações específicas, o que está em desacordo com os importantes avanços técnicos, industriais e científicos feitos para o desenvolvimento de produtos inovadores. produtos à base de bioplásticos.”


“Assim, consideramos que um maior apoio político deve ser refletido no futuro regulamento sobre embalagens e resíduos de embalagens, abrindo exceções na taxa de plástico para bioplásticos, considerando a relevância dos bioplásticos na preservação ambiental”, conclui.


Por Louis Gore-Langton


Fonte: Packaging Insights

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