Lutando com fibra: empresas florestais e de celulose interrompem operações russas

As principais grupos de embalagens de papel e autoridades de padrões florestais estão congelando suas operações na Rússia e na Bielorrússia em uma demonstração de protesto contra a invasão da Ucrânia. Espera-se que os desinvestimentos causem um duro golpe na economia russa, ameacem ainda mais os aumentos de preços globais e degradem os esforços de sustentabilidade ambiental. Embora os governos ocidentais ainda não tenham visado o comércio florestal russo para sanções internacionais, algumas das empresas de embalagens de fibra mais proeminentes do setor – como Stora Enso e UPM – anunciaram que fechariam todo o comércio com a Rússia devido à guerra “inaceitável” na Ucrânia.



10/03/2022 - As principais grupos de embalagens de papel e autoridades de padrões florestais estão congelando suas operações na Rússia e na Bielorrússia em uma demonstração de protesto contra a invasão da Ucrânia. Espera-se que os desinvestimentos causem um duro golpe na economia russa, ameacem ainda mais os aumentos de preços globais e degradem os esforços de sustentabilidade ambiental.


Embora os governos ocidentais ainda não tenham visado o comércio florestal russo para sanções internacionais, algumas das empresas de embalagens de fibra mais proeminentes do setor – como Stora Enso e UPM – anunciaram que fechariam todo o comércio com a Rússia devido à guerra “inaceitável” na Ucrânia.


As ONGs que promovem práticas florestais ambientalmente sustentáveis ??também aderiram voluntariamente ao ataque econômico ao comércio de madeira russo. O PEFC (Programa para o Endosso da Certificação Florestal) retirou sua certificação para qualquer produto que utilize madeira proveniente da Rússia ou da Bielorrússia.


Falando ao PackagingInsights , Thorsten Arndt, chefe de comunicações da PEFC International, diz que a decisão da organização é humanitária e ambiental. “A natureza é a vítima não reconhecida de qualquer guerra, e o impacto ambiental negativo será tremendo.”


“A invasão militar está em oposição direta aos nossos valores fundamentais. Essa agressão causa dor e morte indescritíveis e inaceitáveis ??a pessoas inocentes, incluindo mulheres e crianças. Também tem um impacto destrutivo imediato e de longo prazo no meio ambiente, nas florestas e nas muitas pessoas que dependem das florestas para sua subsistência”, diz um comunicado do PEFC.


MADEIRA DE CONFLITO

O PEFC diz que decidiu retirar sua certificação depois de determinar que todas as exportações de madeira da Rússia e da Bielorrússia agora se encaixam na definição da organização de “madeira de conflito”, definida como “madeira que foi comercializada em algum ponto da cadeia de custódia por grupos armados , sejam facções rebeldes ou soldados regulares, ou por uma administração civil envolvida em conflito armado ou seus representantes, seja para perpetuar o conflito ou tirar proveito de situações de conflito para ganho pessoal”.


A medida segue os apelos de mais de 120 ONGs ambientais e de direitos humanos ucranianas, bielorrussas e europeias e ativistas da indústria e governos para sancionar a indústria madeireira russa. Liderados pelo Grupo Ucraniano de Conservação da Natureza, os signatários de um comunicado conjunto disseram que, em 2021, o valor das exportações de madeira e produtos de madeira da Federação Russa foi de US$ 13,9 bilhões. Os países ocidentais são os principais mercados para esta madeira.


A madeira é supostamente o quinto maior setor de exportação para a Rússia.


“Os recursos financeiros que os governos russo e bielorrusso ganham com as exportações de madeira ajudam a equipar os invasores russos, abastecer seus tanques e produzir suas bombas. Portanto, consumir madeira e produtos madeireiros russos e bielo-russos significa apoiar a morte e a destruição na Ucrânia”, lê-se no comunicado do grupo.


A madeira também é o quinto maior setor de exportação da Rússia e representa 3% do valor total das exportações do país. “Mais importante, é cerca de 8,5% do valor total de exportação de combustíveis não fósseis”, diz Arndt.


Em dezembro de 2021, cerca de 41 milhões de hectares de floresta na Rússia e na Bielorrússia são certificados pelo PEFC. Este número corresponde a cerca de 13% da área total global certificada pelo PEFC.


Apesar da decisão da organização, Arndt acrescenta: “Valorizamos os esforços do PEFC Rússia e do PEFC Belarus na promoção do manejo florestal sustentável por meio da certificação florestal e os incentivamos a continuar administrando suas operações de sistema nacional”.


JUNTANDO-SE À BRIGA

O Forest Stewardship Council (FSC) sem fins lucrativos de silvicultura sustentável da Rival também anunciou que interromperá todo o comércio de materiai s e madeira certificados pelo FSC da Rússia e da Bielorrússia.


Para continuar a proteger as florestas na Rússia, o FSC diz que permitirá aos detentores de certificados de manejo florestal na Rússia a opção de manter seus certificados FSC, mas não permitir que eles negociem ou vendam madeira certificada pelo FSC.


O desinvestimento e as sanções contra o comércio russo de madeira podem ter um grave impacto econômico e ambiental.


O diretor-geral do FSC, Kim Carstensen, proclamou: 'Devemos agir contra a agressão; ao mesmo tempo, devemos cumprir nossa missão de proteger as florestas. Acreditamos que interromper todo o comércio de materiais certificados e controlados pelo FSC e, ao mesmo tempo, manter a opção de gerenciar florestas de acordo com os padrões do FSC, atende a essas duas necessidades.”


Enquanto isso, o Programa de Biomassa Sustentável, que também fornece certificações para produtos de biomassa ambientalmente sustentáveis, diz que está “atualmente avaliando sua posição”, apesar de “condenar a invasão da Ucrânia”.


SOCO PARA EMBALAGENS DE PAPEL

O ataque ao bilionário mercado de madeira da Rússia ocorre quando os fabricantes de embalagens buscam cada vez mais materiais à base de fibra como uma alternativa aos plásticos, que estão sendo restringidos pela legislação e evitados pelos consumidores em todo o mundo.


Grandes produtores de embalagens como Stora Enso e UPM anunciaram que não farão mais negócios na Rússia, citando preocupações humanitárias.


“A guerra na Ucrânia é inaceitável e estamos totalmente por trás de todas as sanções. Agora vamos focar toda a nossa atenção no apoio aos nossos clientes e no bem-estar dos nossos funcionários”, diz Annica Bresky, presidente e CEO da Stora Enso.


A empresa possui três fábricas de embalagens de papelão ondulado e duas serrarias de produtos de madeira na Rússia, empregando cerca de 1.100 pessoas. Também interromperá todas as exportações e importações de e para a Rússia, e um plano de mitigação foi ativado para garantir a disponibilidade de insumos de outras fontes.


Grandes empresas de embalagens estão abandonando o comércio e as operações com a Rússia devido à invasão da Ucrânia.


A UPM, que já está envolvida em uma longa disputa com seus trabalhadores, que estão em greve prolongada (acusando a empresa de tentar desmembrar seu sindicato), também anunciou a suspensão de todas as entregas para a Rússia enquanto o conflito na Ucrânia continua. .


Embora menos de 10% do fornecimento de madeira da UPM para a Finlândia venha da Rússia e suas vendas para a Federação Russa representem aproximadamente 2% de sua receita, a decisão pode adicionar mais turbulência aos problemas de produção da empresa, que já estão dizimando a produção essencial de rotulagem para embalagem em toda a Europa.


MONDI SOB ESCRUTÍNIO

Apesar das ações de organizações florestais e produtores de embalagens, a líder em embalagens de papel Mondi ainda não decidiu sobre suas operações na Rússia, que são comparativamente grandes em relação à UPM e Stora Enso.


A empresa foi criticada por não suspender a produção em sua instalação de Syktyvkar, perto de Moscou. O site foi responsável por 12% da receita total da Mondi em 2021, cerca de € 925 milhões (US$ 1.015 milhões) e 20% do EBITDA subjacente de € 1,5 bilhão (US$ 1,65 bilhão) do grupo, de acordo com seu relatório financeiro de 2021.


No entanto, um local menor no oeste da Ucrânia, que produz sacos de papel para Mondi, foi fechado devido ao conflito.


A empresa enfatiza que sua instalação de Syktyvkar atende principalmente ao mercado doméstico russo, mas os pedidos de boicote aos produtos Mondi já começaram. Justin Hobson, gerente de marketing da Fenner Paper, com sede no Reino Unido, diz que apenas grandes empresas como a Mondi podem fazer a diferença e devem tomar medidas mais decisivas.


O preço das ações da Mondi despencou para o ponto mais baixo em um ano na semana passada, e a empresa diz que está “monitorando ativamente essa situação em rápida evolução, a resposta internacional e as implicações para o grupo”.


Por Louis Gore Langton


Fonte/fotos: Packaging Inginsights