AB InBev revoluciona a embalagem de seis cervejas usando palha de cevada

A AB InBev lançou a nova caixa de seis embalagens na Colômbia em março com uma produção inicial de 10.000 unidades e irá apresentá-la em breve a outros mercados ao redor do mundo. O intenso trabalho de pesquisa realizado ao longo de mais de três anos na cervejaria líder mundial AB InBev. O Centro Global de Inovação e Tecnologia da InBev está marcando hoje um marco no desenvolvimento de embalagens sustentáveis. Aproveitando as sobras da colheita da cevada, um ingrediente essencial na produção de cerveja, e combinando-as com fibras de madeira totalmente recicladas.



27/04/2021 - O intenso trabalho de pesquisa realizado ao longo de mais de três anos na cervejaria líder mundial AB InBev. O Centro Global de Inovação e Tecnologia da InBev está marcando hoje um marco no desenvolvimento de embalagens sustentáveis. Aproveitando as sobras da colheita da cevada, um ingrediente essencial na produção de cerveja, e combinando-as com fibras de madeira totalmente recicladas, a empresa criou caixas de seis embalagens de alta resistência de suas cervejas da marca Corona. A caixa de seis embalagens é produzida sem o corte de árvores virgens e usando até 90% menos água, menos energia e menos produtos químicos agressivos em comparação com os processos de polpação tradicionais.


A AB InBev lançou a nova caixa de seis embalagens na Colômbia em março com uma produção inicial de 10.000 unidades e irá apresentá-la em breve a outros mercados ao redor do mundo. As equipes Corona no Canadá, Chile e México mostraram seu entusiasmo pela iniciativa e querem comandar pilotos antes do final do ano. A aceitação do consumidor também foi muito positiva, refletida nas opiniões nas redes sociais após a interação com as embalagens nas lojas, conforme relatado à Mundo PMMI por Antonella Babino, Diretora Global da Corona.


O líder deste projeto é Keenan Thompson, Diretor Global de Inovação da AB InBev. Ele combina sua visão e experiência como engenheiro mecânico com especialização em Negócios Internacionais, para criar permanentemente plataformas que aprimoram materiais, design estrutural e inovação tecnológica e moldam o futuro da indústria de embalagens de bebidas. Thompson aplica sua experiência em marketing, inovação, engenharia e desenvolvimento para abordar os problemas de negócios de uma nova perspectiva, desconstruindo cadeias de valor e conectando a tecnologia às necessidades dos clientes, fornecedores e varejistas para criar novas ideias e trazê-las à vida. Mundo PMMI conversou com ele para conhecer o histórico e as projeções de desenvolvimento da nova embalagem circular da AB InBev para as cervejas Corona.


Mundo PMMI: Em termos de circularidade de embalagens, aproveitar as mesmas matérias-primas utilizadas na cerveja e seus resíduos para a produção de embalagens parece uma inovação muito impressionante.


“O maior desafio foi alcançar um desempenho excelente. Começamos com o desempenho que já tínhamos e descobrimos que poderíamos alcançá-lo e muito mais. Estamos muito entusiasmados com o futuro e com a contribuição que as fibras não lenhosas podem dar para embalagens sustentáveis ​​”, Keenan Thompson.


Keenan Thompson: Sim. Uma economia circular é certamente o objetivo principal, e esta plataforma tecnológica aproveitará o que antes era um resíduo em nossos processos. É uma rede que realmente faz sentido: com o grão fazemos a cerveja e o canudo está lá para ser usado e levado para o processamento do papel. Estamos criando uma economia circular não só com palha, mas também dando nova vida ao papelão reciclado. Ajudamos o progresso da reciclagem para que não tenhamos que usar tantas árvores e, ao mesmo tempo, fornecemos palha de cevada para substituir algumas dessas fibras. É um daqueles projetos dos quais você pode se orgulhar honestamente, porque todas as coisas certas estão sendo feitas para a conveniência do consumidor, viabilidade do negócio e para desenvolver uma tecnologia realmente limpa.


Mundo PMMI: O que significa para você liderar a equipe que desenvolveu essa embalagem circular? Por que você considera que este é um passo tão importante para a economia circular?

Gostamos que nosso trabalho tenha um grande impacto, desenvolvendo produtos adequados para o consumidor, bons para os negócios e ecologicamente corretos. Este espaço de tecnologia está em desenvolvimento há algumas décadas, envolver-se há três anos e ajudar a trazê-lo à vida para o consumidor, tem sido extremamente gratificante para a equipe. Agora vemos essa iniciativa ganhar vida. Aprendemos muito ao longo do caminho e acredito que continuar aprendendo e ser capaz de ajudar a mover o setor na direção certa são fatores que tornam este projeto tão gratificante.


A caixa de seis embalagens é produzida sem o corte de árvores virgens e usando até 90% menos água, menos energia e menos produtos químicos agressivos em comparação com os processos de polpação tradicionais.


Mundo PMMI: A nova embalagem é parecida com a antiga? Eles envolvem alguma mudança estética?

Esteticamente, eles parecem um pouco diferentes, e fizemos isso de propósito, para que os consumidores entendessem que fizemos uma alteração. Essa é uma das melhores coisas sobre a embalagem, é uma tela incrível para os profissionais de marketing se comunicarem com os consumidores. Removemos o revestimento branco, então a Corona ajustou seus gráficos de marca. No futuro, podemos decidir produzir embalagens com a mesma aparência ou podemos torná-las visualmente diferenciadas. O objetivo é que os pacotes se comportem da mesma forma que seus antecessores. Não queremos necessariamente mudar isso, a menos, é claro, que encontremos algum aspecto que os faça funcionar ainda melhor. Em suma, o objetivo é que eles tenham o mesmo desempenho ou melhor.


Mundo PMMI: Com certeza você enfrentou grandes desafios tecnológicos nos últimos três anos. Quais foram esses principais desafios e qual tem sido o caminho para esse desenvolvimento?

No ano passado, o maior desafio foi viajar e reunir nossa equipe nos lugares certos, mesmo com foco em ensaios virtuais, workshops de ideação e reuniões de equipe e afins. Além disso, estamos impactando toda a cadeia de valor, desde a obtenção das fibras até sua transformação em celulose, sua entrada nas máquinas de papel, a busca pelo mix preciso e o alcance da qualidade certa, além de todos os aspectos que devemos cumprir em campo de embalagens de bebidas.


A embalagem de bebidas precisa resistir a alguns ambientes muito hostis e precisa ter um bom desempenho. Pense nisso, nossa jornada de embalagens envolve ambientes úmidos, frios, quentes e muitas vibrações; as alças de nossa embalagem devem funcionar. Resumindo, há uma série de fatores de desempenho que a embalagem deve atender, e acho que tentamos obter uma boa fibra e transformá-la em um material excepcionalmente bom.


Mundo PMMI: Qual foi o maior desafio em termos de desenvolvimento e tecnologia de biomateriais?

O maior desafio foi alcançar um desempenho excelente. Começamos com o desempenho que já tínhamos e descobrimos que poderíamos alcançá-lo e muito mais. Estamos muito entusiasmados com o futuro e a contribuição que as fibras não lenhosas podem dar para embalagens sustentáveis. Eles são uma ferramenta especialmente útil no campo de embalagens.


Mundo PMMI: Quais as vantagens das fibras da palha da cevada e como se comportam? O que suas propriedades físicas adicionam aos materiais de embalagem?

Nosso objetivo é atingir um desempenho ideal. Posso dizer que estamos muito felizes com o que conquistamos. O material superou nossas expectativas, por isso estamos muito otimistas com seu futuro.


Mundo PMMI: Como você prepara a combinação de materiais derivados de madeira reciclada e palha de cevada para a produção de papelão?

Não vou comentar a fundo, mas posso dizer que experimentamos muitos tipos de receitas e máquinas de fibra. Cada lugar no mundo é diferente pelas matérias-primas disponíveis, pelas máquinas e pelos diversos processos que existem em cada país. Portanto, não há receita que funcione da mesma forma em todos os lugares. Quando experimentamos, temos que otimizar o processo por localização, considerar um grande número de variáveis ​​e descobrir o que fazer para cada mercado. O segredo do método é trazer uma solução sólida em papel para esses mercados e para as diferentes tecnologias de embalagem, resolvê-la e fazer essa equação funcionar.


Mundo PMMI: Em relação à conversão desse material, como funciona o processo de polpação, consumindo 90% menos água e menos energia?

Trabalhamos com um parceiro de tecnologia chamado Sustainable Fiber Technologies. O processo de polpação de madeira tradicional requer pressões intensas e altas temperaturas para quebrar um cavaco de madeira em uma fibra que pode ser usada para fazer papel; é pura química. O que fizemos foi encontrar uma nova forma de lidar com as fibras mais delicadas, porque se usássemos exatamente o processo tradicional ficaria muito intenso e não teríamos uma fibra particularmente boa. Aproveitamos esse conhecimento e isso nos conduziu a um caminho inovador.


Mundo PMMI: Como você pode calcular o impacto positivo dessa novidade no meio ambiente? Como a pegada ecológica da AB InBev é reduzida?

Acho que esse é outro ponto onde não há uma medida fixa e onde há muitos elementos que precisamos considerar em relação à biomassa. Ainda assim, queremos ter certeza de que fazemos o que é certo para o meio ambiente em cada etapa da cadeia de valor. Queremos dizer desde a própria colheita da matéria-prima, como manter o solo saudável, como preservar energia no processo de fabricação, como usar menos água e produtos químicos menos agressivos, e como reduzir o nosso transporte ao máximo, cobrindo todo o valor cadeia. Além disso, tentamos construir economias locais em torno de materiais que não sejam de madeira, com base na colheita e permitindo que os fabricantes de papel façam parte dessa experiência trabalhando com uma empresa como a AB InBev. Outro aspecto interessante é que isso também permite que os fabricantes de celulose façam parte dessa cadeia de valor,


Mundo PMMI: Qual é a maior oportunidade que a palha de cevada apresenta ao agricultor em comparação com a forma como trabalham hoje? Qual é o impacto que esse desenvolvimento pode ter sobre os agricultores?

Para mim, não usar madeira vai criar duas economias principais para os agricultores. O primeiro são melhores vendas de um subproduto que eles possuem atualmente; isso é um benefício para eles. A biomassa da palha é usada para coisas diferentes. Normalmente, as pessoas deixam no campo ou vendem por algum valor; às vezes é até queimado. O que estamos fazendo é dar aos agricultores mais valor por sua colheita, e isso é algo que tem um impacto muito amplo. Também existe uma economia local em torno da coleta, transporte e entrega de biomassa aos diferentes atores da cadeia de valor. Acho que essas são duas grandes oportunidades para criar mais valor e novos negócios.


Mundo PMMI: Fala-se muito em reciclabilidade e reaproveitamento de embalagens, mas o uso de biomateriais nas embalagens não parece tão próximo. Até que ponto você prevê que eles terão um papel de liderança e estarão no centro da inovação em embalagens no curto prazo?


Keenan Thompson, Diretor Global de Inovação da AB InBev, líder deste projeto.


Acho que para a nossa indústria o uso de biomateriais vai ser fundamental muito em breve. Veremos isso cada vez mais nos próximos anos em novos projetos como este e em novas colaborações como o da marca Corona. Eu trabalho em uma parte da empresa chamada GITEC, o Centro Global de Inovação Tecnológica da AB InBev. Construímos tecnologias que os fornecedores normalmente não enfrentariam por conta própria, integramos, trazemos diferentes partes à mesa para trabalhar nos desafios e tentar resolvê-los de diferentes perspectivas. Do outro lado da parceria temos marcas como a Corona, que está muito entusiasmada com esta tecnologia. É adequado para o posicionamento deles e, de lá, podemos levá-lo para o resto do mundo. Com essa combinação, pode se tornar algo muito grande,


Mundo PMMI: Esse novo tipo de material tem aplicação em outras soluções de embalagem? Em rótulos, por exemplo?

Sim. No final das contas, nos concentramos em fazer uma boa fibra para fazer papel. Portanto, se conseguirmos essa fibra boa que produz um bom papel, as possibilidades podem ser infinitas.


Mundo PMMI: O fornecimento desse material é proporcional à produção de cerveja? Quer dizer ... há um suprimento suficiente de palha de cevada?

O equilíbrio está a nosso favor. Há mais biomassa do que o necessário para criar as embalagens.


Mundo PMMI: Você está planejando usar essa nova embalagem com outras marcas da AB InBev?

O objetivo é continuar aprendendo e avançar o mais rápido possível. Acho que todos concordamos que uma economia circular é a coisa certa a se fazer pelo planeta e que trará grandes mudanças para o setor, mas pode levar tempo. Como eu disse antes, fazer parceria com a Corona e deixar o mundo saber que esse processo é possível vai ajudar muito.


A palha da cevada, um resíduo da colheita dos agricultores, agora será usada por meio de um processo de polpação exclusivo, criado para lidar com sua fragilidade relativa. Normalmente, as pessoas deixam palha de cevada no campo ou vendem por algum valor; às vezes é até queimado.


Mundo PMMI: Esse potencial impacto positivo global poderia levar a AB InBev a compartilhar esse desenvolvimento, essa solução, com outras empresas e marcas fora do grupo?

Acho que, por ser tão bom para o meio ambiente e apropriado para a indústria papeleira, será adotado no futuro. Isso vai acontecer com o tempo. Será necessário que algumas grandes empresas como a AB InBev tenham um impacto considerável para que a indústria comece a se mover nessa direção. Acredito que o papel da AB InBev é ser o catalisador para a criação dessa nova indústria, e agora depende de muitos participantes da cadeia de valor se envolver e começar a trabalhar neste novo espaço. Na GITEC o nosso papel é construir plataformas tecnológicas, e procurar criar sinergias que nos permitam continuar a contribuir na vertente comercial - nos custos e na eficiência. Estamos entusiasmados com esses tipos de projetos, e a embalagem de cerveja com seis embalagens atende a essas características.


Fonte: Pack World